Rome - Italie - Musées du Capitole - Une Ménade (une nymphe poursuivante de Dionysos) dansant

Rome - Italie - Musées du Capitole
Bas-relief - marbre

" Une Ménade dansant "



Ménades (maenades) (femmes en délire et compagnonnes de Dionysos) :

Les nymphes nourrices de Dionysos puis ses accompagnantes et qui s'unissent à ses suivants, les Silènes.
Originellement ce sont les nymphes ou les femmes que Dionysos avait emmenées avec lui des Indes. Elles étaient vêtues de nébride (peau de faon ou de chevreau portée par Dionysos et les personnages de sa suite) et couronnées de lierre.

Elles étaient des effrayantes femmes d'apparence parfaitement humaine, réputées pour leurs caractères de démentes, agitées de transports furieux et de leurs folies délirantes et frénétiques. Au cours de leurs participations aux Dionysiaques (les fêtes de Dionysos), quand elles atteignaient l'état d'hallucination, elles voyaient jaillir des fontaines de lait, de vin et de miel quand elles frappaient le sol et les rochers d'un coup de thyrse ; puis dès qu'elles entendaient les mugissements d'un troupeau, elles bondissaient sur les bêtes afin de les déchiqueter (pratique appelée diasparagmos) et mangeaient la chaire crue de l'animal mis à mort (l'ômophagie).

Les Ménades mythiques sont des femmes chastes qui ne dormaient pas en état d'ivresse, et elles cachaient sous leurs vêtements un serpent afin de les protéger des hommes durant leurs sommeils et quand elles cherchaient l'amour, c'était à l'écart, dans la forêt. Les populations les protégeaient d'éventuelles agressions sexuelles de la part des soldats..

Thyiades :
Ce sont des femmes qui font semblant de délirer comme les Ménades ; elles faisaient les bacchantes sans de l'être réellement.

Thyrse :
Long bâton entouré de feuilles de lierre et surmonté d'une pomme de pin, emblème de Dionysos.


Références :
Annie Collognat. Dictionnaire de la mythologie gréco-romaine. omnibus 2016.
Catherine Salles. La mythologie grecque et romaine. Pluriel 2013.
Histoire de la Mythologie. National Geographic France. 2012.
Philip Wikison, Neil Philip. La Mythologie ; création ; dieux ; héros ; monstres ; lieux mythiques. Edition Gründ 2008. p;55 ; 86.
Félix Guirand, Noël Schmidt. Mythes, Mythologie, Histoire et dictionnaire. Larousse 2006.
Dictionnaire de l'Antiquité. Sous la direction de Jean Leclant. Quadrige / puf. 2005.
Timothy Gantz. Mythes de la Grèce archaïque. Belin 2004.
P. Commelin. Mythologie grecque et romaine. Paris, Editions Garnier Frères. 1948.

Auteur : Dr Aly Abbara
Mise à jour : le 27 Janvier, 2020

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