Syrie - La région de Homs - ville de al-Rastan
Un sarcophage datant de la période romaine (2e siècle ap. J.-C.) -
Haut-relief montrant le jeune guerrier Achille enjambant le bateau qui le conduira a Troie
Le personnage féminin en haut et à gauche représente Thétis, la mère d'Achille
Afin de participer aux efforts de guerre contre Troie
Musée National de Damas - Syrie.

  • Ce magnifique sarcophage de marbre pesant environ 5 tonnes, et mesurant 220 cm de longueur, 175 cm de hauteur (couvercle compris) ; fut découvert en 1977 dans la ville de Rastan au cours des travaux de construction ; il est composé :

    • du couvercle sur lequel fut sculpté le défunt assis près de son épouse et probablement leurs enfants.

    • le sarcophage proprement dit qui est décoré par une sculpture en haut-relief où s'entremêlent des divinités, hommes, boucliers, chevaux, bateaux et cadavres afin de représenter de la gauche à droite (de l'observateur) :
      • Téthys : la déesse de la mère reconnaissable par ses attributs (la rame et le dragon).

      • Oceanos : le dieu des mers et des eaux, classiquement l'époux de Téthys.

      • Achille : le plus grand guerrier de la Grèce antique ; on l'observe entrain d'enjamber le bateau qui devait le conduire à Troie afin de participer aux efforts de guerre ; derrière et gauche d'Achille on peut distinguer la silhouette d'une femme, c'est Thétis sa mère.

      • Un ensemble de combattants participant des batailles maritimes et terrestre ; il s'agit de Grecs combattant des Troyens (extrait de l'Eliade d'Homère).
        La représentation de scènes de guerre sur les sarcophages symbolise la vie qui n'est qu'une lutte permanente
        contre la mort.

      • Du côté opposé (invisible sur l'image), il fut sculpté, en bas-relief, deux griffons face à face, devant un autel sur lequel il y a des fruits. Les fruits symbolisent la fertilité, et les griffons (chimères mythologiques à corps de lion et à tête et ailes d'aigle) sont des êtres protecteurs, chasseurs des mauvais esprits.


Auteur d'image : Dr Aly Abbara
Mise à jour le 4 Novembre, 2011

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